La crisis de Vicentin no derrite a su fabricante de yogures y postres congelados

Desde 2016, el Vicentin Family Group invirtió u$s 135 millones en ARSA, productora de la marca SanCor. La empresa facturó $ 3700 millones el año pasado y ganó 'share'. Opera al 70% y proyecta crecer este año. Pero enfrenta un desafío: el concurso del gigante agroindustrial.

Ricardo Ciani separa dos hojas de su presentación. Una muestra el organigrama de a lo que, comúnmente, se llama “Grupo Vicentin .

Es un gráfico con una decena de ravioles. Abajo, en el extremo izquierdo, ARSA -la empresa que él dirige- está colgada del Vicentin Family Group (VFG). Arriba, a la derecha, sin conexión alguna, se ve a Vicentin SAIC, el gigante agroindustrial recientemente concursado por el “estrés financiero que le detonó su pasivo, superior a los u$s 1400 millones.

“La que está en crisis es ésta , distingue Ciani. “Formalmente, no tenemos relación , subraya. “El único lazo es que ambas tienen a muchos accionistas en común , dice y acerca la otra hoja, en la que figura un listado. Es más de un centenar de “Vicentines de varias generaciones, con participaciones -en la mayoría de los casos- de porcentajes ínfimos sobre el capital total.

Palabras más, palabras menos, es lo que Ciani recitó ante proveedores, clientes, empleados y bancos durante los últimos tres meses. “Hoy, estamos en una muy buena situación de la compañía pero con un muy mal contexto , resume.

ARSA, sigla de “Alimentos Refrigerados Sociedad Anónima", es la empresa que, en octubre de 2016, Vicentin le compró a SanCor. El grupo pagó u$s 100 millones por dos plantas industriales -Córdoba y Arenaza (Buenos Aires)-, elaboradoras de yogures y postres congelados.

Vicentin inyectó otros u$s 35 millones desde entonces. ARSA, hoy, emplea a 600 personas. Facturó $ 3700 millones en 2019 y proyecta alcanzar los $ 5000 millones este año. Produce 96 presentaciones, entre las marcas SanCor Yogs, Primeros Sabores, Vida, Gelatina Light, Sublime, Shimy y Lechelita.

A diciembre último, tenía un share de 17,3%, en yogures, y del 31,5%, en postres, según datos de Nielsen. En mayo de 2017 -cuando se completó el take-over-, esas participaciones eran de 5% y 6,8%, respectivamente. En el mismo lapso, su mayor competidor, la francesa Danone, se retrajo de 64,7% a 36,7%, en un caso, y del 71% al 43,3%, en el otro.

“Para que un CEO subsista, tiene que mostrar share o rentabilidad. Uno no puede resignar alguna de las dos cosas , define Ciani, quien reclutó “ex combatientes en el negocio lácteo -cómo el los llama- para montar una estructura comercial, logística y administrativa que, al cabo de seis meses, desde fines de 2016, creció de cinco a 85 personas. Su red logística tiene 170 distribuidores, para productos que llegan a más de 60.000 puntos de venta en todo el país.

En la Argentina, el mercado de yogures y postres mueve 400.000 toneladas por año, describe Ciani. Unos u$s 450 millones en facturación. Los yogures, agrega, son el 80%. El año pasado, el negocio cayó 20% en ese segmento y 30%, en el de postres. “Todavía, no llegamos a tener los volúmenes de 2016 , lamenta, pese a que sus shares actuales son superiores a los de entonces (tenía 16,3% de share en una categoría y 24,5%, en la otra).

“Terminamos 2019 con buenas perspectivas. Vemos muchas oportunidades de crecimiento, si el Gobierno, finalmente, termina implementando políticas que fomenten el consumo interno , expresa.

Con una capacidad de producción total de 110.000 toneladas anuales, actualmente, ARSA elabora 70.000. “Tenemos margen para crecer, sin necesidad de hacer inversiones en capex , retoma el CEO. “Operativa y financieramente, la empresa está equilibrada. Su caja es independiente del flujo de fondos de Vicentin , insiste.

No lo hace en vano. El asunto reputacional es el que más debió gestionar, desde aquel 5 de diciembre, cuando Vicentin anunció su cesación de pagos.

“Tenemos que aclararle a nuestros stake-holders qué es ARSA. Cómo está mejorada y estabilizada. Desde el episodio de Vicentin, hemos cumplido con nuestros proveedores , asegura.

En este sector, te atrasás un día y eso siembra dudas en el mercado , subraya, con la experiencia de ya haber tenido que despejarlas.

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