El Cronista Comercial

Cuál es la cadena de heladerías que impone su modelo de 'autohelado'

Tiene 19 sucursales en Buenos Aires y apuesta a los locales 'drive thru', en un nicho premium.

Tiene más de 250 empleados, 19 sucursales en el Gran Buenos Aires y la Ciudad y factura por mes en una de las tiendas más transitadas, en Las Lomitas, $ 1,14 millones, incluso en años difíciles como 2018. Así lo reconoce Livio Martín, hijo de Iginia –la fundadora de La Veneciana– y presidente de la cadena. Una combinación de crisis económica y condiciones climáticas adversas para la venta de helados hizo que el año pasado las ventas cayeran entre un 10% y 15% en volúmenes, sobre una producción anual de 60.000 litros al año.

Sin embargo, el dueño de la marca tiene buenas proyecciones para 2019. Para acompañar esas expectativas, la cadena inaugurará un nuevo punto de venta bajo el modelo de franquicias en Adrogué, donde incorporará el sistema de 'autohelado' que ya está en funcionamiento en dos tiendas de la zona sur –en Lomas de Zamora y otra en Adrogué. Este concepto de drive thru fue importado por Martín de los Estados Unidos y lo hizo una marca registrada de la compañía.

A la hora de definir las locaciones que contarán con este sistema, Martín afirma que es clave el espacio, ya que requiere de grandes metros cuadrados. Por eso, todos los autohelados se encuentran en el Gran Buenos Aires, donde cuenta con locales de mayores dimensiones y entradas en las principales avenidas donde hay mayor circulación de vehículos.

Para el presidente de la cadena, esta modalidad de venta sirve para traccionar volumen, ya que desde el auto los pedidos son principalmente de kilo. “En los Estados Unidos está mucho más desarrollado que acá, tienen todo para ir en auto: bancos, gastronomía, tintorería. Ahora vemos que a la gente joven le gusta mucho porque tiene poco tiempo para comprar”, menciona sobre este método que en el país se usa principalmente en cadenas de comidas rápidas.

En tanto, la compañía compite en un segmento Premium –el kilo de helado cuesta $ 430– en medio del auge de las cadenas “low cost”, con Grido como principal abanderado. Esa evolución hizo que de un promedio de 3 kilos por persona en el 2000 se pasara a 7 kilos per cápita en 2018, de acuerdo a los datos otorgados por la Asociación de Fabricantes Artesanales de Helados y Afines. Para una cadena como La Veneciana, que opera en la zona sur hace más de 60 años, la competencia fue tanto un desafío como una oportunidad.

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