El Cronista Comercial
MARTES 16/07/2019

Walmart pone $ 250 millones para competir como mayorista

La cadena de retail lanza una nuevo marca para su este canal, Punto Mayorista. A la prueba piloto que realizó en Quilmes sumará en septiembre una sucursal en la ciudad de Córdoba.

Walmart pone u$s 250 millones para competir como mayorista

Pasaron 11 años del lanzamiento de Changomas en la Argentina, la marca que le permitió a Walmart  entrar con superficies más chicas a la Ciudad de Buenos Aires y expandirse a otras provincias. Ahora, la empresa de origen norteamericano decide dar un paso más en la diversificación de sus canales para llegar al consumidor y lanza Punto Mayorista, marca que tendrá su propias tiendas de venta por volumen.

La compañía ya había incursionado en la venta mayorista con sus Sam´s Club luego de su arribo al país en 1995. Sin embargo, este modelo que tenía un esquema de membresía no funcionó en la coyuntura local de ese momento y la marca dejó el país en 2000. Ahora retoma la apuesta con un modelo por volumen aunque sin membresía para sumar a los pequeños comerciantes a su perfil de clientes.

Con una inversión de $ 110 millones, la cadena que recientemente cambió su gerente general y designó a Dolores Fernández Lobbe, inició hace un año una prueba piloto en Quilmes, en Avenida Calchaquí al 700 en un supermercado Walmart que ofrecía doble precio: por unidad y otro valor con descuento por volumen.

La sucursale de Quilmes requirió una inversión de $ 110 millones

Con los resultados en la mano la empresa decidió cambiar la marca por la nueva que va enmarcar la expansión hacia otros puntos del país. El primero ya tiene fecha de inauguración con una inversión de $ 150 millones, septiembre-octubre en la ciudad de Córdoba, plaza muy competitiva en los canales mayoristas junto con Mendoza. El ejecutivo no quiso dar detalles del plan de expansión aunque, en la firma tienen claro que tienen que aprender a ser buenos, rápidos y eficientes lejos de Buenos Aires en este formato.

A diferencia de otros jugadores del sector, el modelo que eligió la empresa para su nueva apuesta es mixto: siguen siendo minoristas, e incluso tributan como tales, con descuentos por venta por volumen que pueden llegar, dependiendo la categoría, hasta un 20%.

"Creemos que tenemos una propuesta superadora para el sector: una experiencia con estándares de Walmart con precios muy competitivos tanto para clientes minoristas como comerciantes locales. Es una alternativa cómoda, conveniente, a muy buen precio y formal", explicó al El Cronista Gonzalo Gebara, Chief Administration Officer de Walmart Argentina y Chile.

Con esta idea, se acondicionó la tienda Punto Mayorista de manera que no pareciera un galpón. Así se invirtió en mobiliario, heladera que permiten hacer la reposición por atrás y líneas de caja que permiten la movilidad con changos más grandes. Además, cree poder diferenciarse con una oferta de mercadería más amplia que los mayoristas tradicionales que incluye parte de su línea textil y parte de electro.

Se buscó que las nuevas sucursales no parezcan galpones

La estrategia de la empresa también apuntaría a hacerse de un porcentaje del mercado de consumo masivo que hoy se mueven en la informalidad -según números que se manejan en el sector, más del 60%.

El ejecutivo también reconoció que "con el tiempo que hay una dinámica de consumo nueva en la Argentina y nos estamos adaptando e innovando para poder ofrecer una alternativa superadora en este sentido". Se refiere, entre otros, a los indicadores de caída de consumo, especialmente en el canal supermercados -cayó 12, 6% interanual según el Indec- aunque este último año los mayoristas no quedaron afuera de esta coyuntura.

Para hacerle frente a la crisis y luego de cerrar una de sus sucursales y vender otras 12 a la española Dia, Walmart apuesta a focalizarse en locales medianos y grandes a la vez que apuesta a la venta online y el desarrollo y lanzamientos de marcas propias que hoy representan el 15,3% de sus ventas y esperan terminen el año en 18%, participación récord.

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