El Cronista Comercial

En plena pandemia, Barrick compra 70% de una mina de plata en Salta por u$s 10 millones

La minera canadiense se hará cargo de la exploración de El Quevar, tras adquirir el 70% del proyecto a Golden Minerals

En pleno coronavirus, Barrick compra 70% de un proyecto de plata en Salta por u$s 10 millones

Barrick explorará el proyecto minero El Quevar, ubicado en Salta, tras haber firmado un acuerdo con Golden Minerals Company, la minera estadounidense que hasta ahora estaba a cargo del proyecto.

Según anunciaron las compañías oficialmente, en plena pandemia por el coronavirus,  convinieron que Barrick adquiere una  opción para ganar una participación del 70% en El Quevar. La minera canadiense comprará 1 millón de dólares en acciones de Golden Minerals en virtud de una transacción de colocación privada a un precio de 0,21 dólares por acción, que equivale al VWAP (precio medio ponderado por volumen) de 20 días de las acciones comunes de la compañía en el NYSE en la fecha del acuerdo.

La letra chica del acuerdo indica que hacer efectiva la adquisición Barrick debe:

  • Invertir u$s 10 millones en exploración en un total de 8 años. Entre los requerimientos se incluyen u$s 500.000 millones por año en los años 1 y 2; u$s 1 millón por año en los años 3, 4 y 5; y u$s 2 millones por año en los años 6, 7 y 8, aunque los montos pueden gastarse antes de lo requerido.
  • Entregar un Estudio de Prefactibilidad conforme a la norma NI 43-101 que describa una operación potencialmente rentable con recursos minerales de no menos de 2 millones de onzas de oro equivalente. El estudio debe ser entregado por Barrick al final del año 8.
  • Entregar una notificación escrita del ejercicio a Golden.

Según explicaron las compañías, Barrick puede retirarse del acuerdo en cualquier momento después de haber invertido u$s 1 millón en gastos de trabajo, previa notificación con 30 días de anticipación.

"Durante el período de ganancia, además de los gastos de exploración, Barrick financiará los costos de la propiedad, que calificará como gastos de trabajo. Barrick reembolsará a Golden los gastos relacionados con el mantenimiento del campamento de exploración que será administrado inicialmente por Golden en virtud de un acuerdo de servicio, que también calificará como gastos de trabajo", detalla el acuerdo.

Para llevar adelante el proyecto, Golden formará una nueva firma que tendrá las propiedades de El Quevar. Una vez que Barrick la gane, la nueva entidad será 70% propiedad de Barrick y 30% de Golden. El financiamiento se dividirá en proporción a la propiedad de cada accionista, y se aplicarán los mecanismos de dilución estándar de la industria en caso de déficit de financiamiento por parte de cualquiera de los accionistas.

El Presidente y CEO de Golden Minerals, Warren Rehn, aseguró estar "muy contento de tener a Barrick como socio en este acuerdo de exploración. El interés de Barrick en explorar El Quevar subraya, como hemos mantenido por mucho tiempo, el excelente potencial de los sistemas epitermales de alta sulfuración de El Quevar para albergar otros descubrimientos importantes". Y subrayó que "el acuerdo establece un valor base razonable en nuestro activo existente y permite un aumento sustancial si Barrick tiene éxito en sus esfuerzos de exploración".

El Quevar es un proyecto que lleva el nombre de un volcán de la puna salteña, a unos 100 kilómetros de San Antonio de los Cobres. En 2011, Golden había anunciado al gobierno salteño inversiones cercanas a u$s 100 millones, que se fueron dilatando.

Golden Minerals es una compañía de Delaware con sede en Golden, Colorado. Posee Velardeña en México y El Quevar en Argentina. Barrick, por su parte, posee el 50% de Veladero en el país, junto con Shandong Gold.

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