Ciencia

El agujero negro devorador de estrellas: un cuásar 500 billones de veces más luminoso que el Sol

Un grupo internacional de astronómicos realizo un importante descubrimiento: el cuásar más brillante y resplandeciente jamás registrado.

En esta noticia

Todas las galaxias tienen un agujero negro supermasivo en el centro, un área que atrae toda la materia circundante y emite grandes cantidades de energía en forma de luz visible y radiofrecuencias.

Un grupo internacional de investigadores anunció el descubrimiento del cuásar más brillante y resplandeciente registrado hasta el momento. Los pormenores de este hallazgo se detallan en un artículo publicado en Nature Astronomy.

Descubren un agujero negro voraz en el corazón del Universo. Fuente: FreePik. 

Estos son los 4 signos destinados a alcanzar el éxito económico en marzo, según el Horóscopo Chino

Emigrar | ¡Atención! Este país busca empleados sin estudios universitarios y paga hasta USD 4000 al mes

Descubren el agujero negro de más rápido crecimiento y el cuásar más luminoso del universo

La fuente de energía de los cuásares proviene de agujeros negros supermasivos. En el caso de este cuásar récord, su agujero negro es tan voraz que incrementa su masa en la cantidad equivalente a la masa solar diaria, convirtiéndolo en el agujero negro de crecimiento más acelerado identificado hasta ahora.

Asimismo, al absorber material de su entorno, emiten considerables cantidades de luz que son detectables incluso desde nuestro planeta.

Por eso, el cuásar recién descubierto, que está en el agujero negro de más rápido crecimiento conocido hasta la fecha, "con una masa de 17000 millones de soles y que come poco más de un Sol por día", es también "el objeto más luminoso del universo conocido", afirmó Christian Wolf, astrónomo de la Universidad Nacional de Australia (ANU) y autor principal del estudio.

Los astrónomos han hecho este descubrimiento utilizando el Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral (ESO).

Según sus cálculos, J0529-4351, como se ha bautizado a este cuásar, está tan lejos que su luz tardó más de 12000 millones de años en llegar a la Tierra.

La materia atraída hacia este agujero negro, en forma de disco, emite tanta energía que J0529-4351 es más de 500 billones de veces más luminoso que el Sol.

"Toda esta luz proviene de un disco de acreción caliente que mide siete años luz de diámetro", que es aproximadamente 15.000 veces la distancia del Sol a la órbita de Neptuno. "Debe ser el disco de acreción más grande del universo", concluyó Samuel Lai, estudiante de doctorado de ANU y coautor del estudio.

El cuásar más brillante revela un agujero negro devorador. Fuente: Archivo

Un descubrimiento inesperado desafía los modelos de aprendizaje automático

Según los autores, lo más sorprendente es que este cuásar de récord se escondía a plena vista.

"Es una sorpresa que no haya sido detectado hasta hoy, cuando ya conocemos alrededor de un millón de cuásares menos impresionantes. Literalmente nos ha estado mirando a la cara hasta ahora", comentó Christopher Onken, astrónomo de la ANU y coautor del estudio.

Y es que, aunque este objeto apareció en imágenes del Schmidt Southern Sky Survey de ESO que datan de 1980, no fue reconocido como un cuásar hasta décadas después. 

Para buscar cuásares se requieren datos observacionales precisos de grandes áreas del cielo, pero tal cantidad de información solo se puede analizar con modelos de aprendizaje automático que hagan la búsqueda y diferencien a los cuásares de otros objetos celestes.

Pero como estos modelos se entrenan con datos existentes, pueden cometer errores y catalogar descubrimientos como objetos similares a los ya conocidos.

Así, si un nuevo cuásar es más luminoso que cualquier otro observado anteriormente, el programa podría rechazarlo y clasificarlo como una estrella no muy distante de la Tierra.

Un análisis automatizado de los datos del satélite Gaia, de la Agencia Espacial Europea, dejó pasar a J0529-4351 por ser demasiado brillante para ser un cuásar, sugiriendo que se trataba de una estrella.

Los investigadores lo identificaron como un cuásar distante el año pasado utilizando observaciones del telescopio ANU de 2,3 metros, ubicado en el Observatorio Siding Spring, en Australia.

Pero descubrir que era el cuásar más luminoso jamás observado requirió un telescopio más grande y mediciones más precisas. El espectrógrafo X-shooter instalado en el VLT de ESO, en el desierto chileno de Atacama, proporcionó los datos que resultarían cruciales.

Fuente: EFE

Temas relacionados
Más noticias de descubrimiento