Fraudes

FT: todos vamos a caer en alguna estafa algún día

La distancia facilita psicológicamente el fraude por texto y teléfono.

Esta semana me llamó un hombre que se presentó como Ben. Tenía un acento del sur de Asia y podía escuchar de fondo lo que sonaba como un centro de llamadas un poco lejano. "Ben" me aseguró que había sido elegido por mi operador de telefonía celular para recibir un descuento del 40%.

Me dijo que debía esperar a dos mensajes de texto y luego él me podría contar que tenía que hacer para recibir mi "premio exclusivo". Después de un rato de escuchar su discurso, le pregunté por qué estaba tratando de estafarme de manera tan obvia... y la línea murió. "Sólo un tonto hubiera caído", pensé, en un momento de autosatisfacción.

Es muy común recibir llamado o mensajes de parte de alguno de los múltiples estafadores globales que suelen aprovecharse de los ingenuos o distraídos. Casi 45 millones de personas del Reino Unido fueron objeto de estafadores en los últimos 3 meses, según reveló esta semana OfCom, la oficina que regula las telecomunicaciones. Se calcula que los consumidores estadounidenses perdieron u$s 3400 millones en 2020 en fraudes, muchos a través de estafas en línea.

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La industria del fraude trabaja a una escala tan global, con engaños tan mundanos y repetitivos, que es tentador culpar a las víctimas. "Ben" y el resto no son ingeniosos conspiradores que invierten meses de esfuerzo en engaños sofisticados: son miles de personas las que llaman con el mismo guión o envían millones de mensajes engañosos esperando que unos pocos caigan en la trampa.

Hay incluso víctimas que se culpan a sí mismas. "Te impulsa la codicia y cualquiera que diga lo contrario está mintiendo", dijo una mujer australiana de 64 años que fue estafada por más de u$s 200.000. El estudio por el que fue entrevistada concluyó que las víctimas de fraude online son "codiciosas y crédulas y hay una incontenible sensación de culpa y responsabilidad".

Caer en estafas es dolorosamente vergonzoso, y esa es una de las razones por las que muchas no son denunciadas. Las estafas románticas, en las que los estafadores crean cuentas falsas en sitios y apps de citas para formar relaciones virtuales, florecieron durante la cuarentena: era la mentira perfecta para evitar encuentros. Después de un tiempo de seducir a las víctimas, pedían dinero para cubrir deudas o viajar.

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Las pérdidas por estafas románticas en Estados Unidos alcanzaron los u$s 304 millones el año pasado según un informe de la Comisión Federal de Comercio de esta semana. Once hombres vinculados a un sindicato delictivo originario de Nigeria fueron acusados en Texas en septiembre de utilizar sitios de citas como ChristianMingle y Match.com para engañar a mujeres solteras y viudas, aprovechándose de "su aislamiento, su soledad y, a veces, su dolor".

Debemos reflexionar antes de culpar a las víctimas, dada la probabilidad de que algún día caigamos en una estafa en línea. La crudeza de muchos de estos enfoques se equilibra con su gran escala. Los estafadores pueden bombardear a las personas con tentaciones desde los centros de llamadas en la India, o mediante el phishing automatizado, bastante seguros de que nunca serán atrapados o encarcelados.

A veces, cuando hablo ociosamente con personas que llaman como "Ben", les pregunto si se sienten conflictuados por su trabajo. Pero la distancia nubla la conciencia: es más fácil para los delincuentes reclutar estafadores que no necesitan hablar cara a cara con las víctimas. Como señaló un estudio psicológico, "muchas más personas son capaces de la agresión social despersonalizada necesaria para el fraude indirecto".

Casi siento pena por ellos. Es un trabajo implacable en los talleres clandestinos del fraude; algunos en Camboya están atendidos por víctimas de la trata de personas. Internet y la comunicación gratuita han derribado las barreras legales y físicas para unir a dos grupos de personas vulnerables - los estafadores pobres y los objetivos más ricos y solitarios.

Mi simpatía está templada por el conocimiento del daño que causan. Se vacían cuentas bancarias y se roban depósitos hipotecarios. Las pérdidas por estafas románticas que involucran transferencias bancarias del Reino Unido promediaron £ 7850 por víctima el año pasado, y el costo emocional de haber sido seducido por un truco es enorme.

Las bandas de estafadores están dirigidas por delincuentes que atacan a quienes tienen más dinero y menos defensas. La pérdida media por fraude sufrida por los estadounidenses de 80 años o más fue de u$s 1300 el año pasado, en comparación con u$s 325 para los de 20 años. Cualquiera puede ser atrapado en un momento estresado y distraído, pero los estafadores saben que las ganancias son más abundantes con las personas longevas que son propietarias de casas.

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Se podría hacer mucho más para detener este bombardeo criminal y psicológico. El gobierno del Reino Unido endureció su proyecto de ley de seguridad online para que las plataformas de redes sociales sean más responsables de las estafas generadas por sus usuarios. Las aplicaciones de citas fueron negligentes al no detener el fraude, aunque Match.com les dice a los usuarios que no envíen dinero y afirma que "prohíbe y bloquea" las estafas.

Pero el fraude seguirá fluyendo, incluso si las plataformas de redes sociales toman conciencia. Internet seguirá existiendo, los piratas informáticos pueden robar millones de números de teléfono para las listas de llamados y mensajes de texto para los estafadores y el negocio global de la estafa en el mercado a gran escala seguirá siendo peligrosamente eficiente.

Los humanos somos notoriamente poco eficientes para darnos cuenta de engaños si el mentiroso es suficientemente hábil y la historia es mínimamente convincente. Estamos programados para creerle al estafador, incluso cuando deberíamos saber mejor. Cuando enfrenté a "Ben", se movió rápidamente al siguiente número. Las chances están de su lado.

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