Elecciones de medio término

Estados Unidos: la inflación se convierte en un difícil problema electoral para Joe Biden

Meses de precios incesantemente altos han hecho que la 'Bidenomics' sea una venta casi imposible en la campaña rumbo a las elecciones de medio término

Joe Biden trató de parecer calmado la semana pasada, cuando se mostró al lado de un puente recién reconstruido en Pittsburgh (Pensilvania) y le suplicó a los votantes que apoyen a su partido en las elecciones de mitad de término del mes que viene.

"Para muchas familias, todavía es un poco difícil", reconoció el presidente estadounidense. "Pero hay puntos positivos en los que Estados Unidos se está reafirmando, como aquí".

Basándose en la mayoría de las mediciones del mercado laboral, Biden no debería tener problemas para defender su agenda económica, que ha implicado amplios aumentos del gasto público junto con mayores cargas impositivas y una fiscalización más estricta para los ricos y las grandes empresas.

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Bajo la mirada de los demócratas desde enero de 2021, la recuperación generó 10 millones de puestos de trabajo y la tasa de desempleo bajó hasta el 3,5%.

Pero los meses de inflación incesantemente alta -con los precios al consumidor todavía subiendo a una tasa anual del 8,2% en septiembre- han hecho que la 'Bidenomics' sea una venta casi imposible en la campaña.

Según un promedio de encuestas de RealClearPolitics, el 57,9% de los estadounidenses desaprueba la gestión de Biden en materia de economía, mientras que sólo el 38,9% la aprueba, una debilidad crítica que ha dejado a los demócratas con grandes posibilidades de perder el control de la Cámara de Representantes y posiblemente del Senado.

"Creo que las políticas generales son muy positivas para la economía, tanto a corto como a largo plazo. Así que creo que se merece el crédito. Sin embargo, no está recibiendo ninguno", dijo Mark Zandi, economista de Moody's Analytics que ha asesorado a políticos republicanos y demócratas.

"La gente está teniendo que pagar mucho más en el surtidor, el almacén, el alquiler, y la alta inflación es un ácido en la percepción de la gente sobre lo bien que le va y lo bien que le está yendo al presidente en la economía. Creo que lo mancha todo".

Las políticas económicas de Biden se han ejecutado como un cruce entre el New Deal de Franklin Roosevelt y la expansión de la red de seguridad social de Lyndon Johnson en el siglo XXI, bajo el supuesto de que los estadounidenses estaban dispuestos a aceptar una mayor intervención del Gobierno en la economía tras la pandemia de coronavirus.

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A lo largo de meses de negociaciones con el Congreso, los planes de Biden se diluyeron un poco y se dividieron en al menos cuatro grandes proyectos de ley. Los proyectos promulgados incluían billones de dólares del gobierno federal para pagos directos a hogares; financiamiento de proyectos de infraestructura; subsidios e incentivos para inversiones en energía limpia y fabricación de chips; y medidas para reducir los costos de los medicamentos bajo receta.

Todas ellas eran prioridades de los demócratas que se consideraban ampliamente populares, pero no están siendo recompensadas en las encuestas.

"[Producir] un boom con estas cadenas de suministro realmente ajustadas y relaciones económicas internacionales complicadas es realmente difícil de hacer", dijo Felicia Wong, la presidenta de Roosevelt Forward, que trabajó en el equipo de transición de Biden. "Es aún más difícil cuando los votantes no lo entienden, y por razones comprensibles, pero quizá desafortunadas, los políticos no hablan de ello ni lo explican".

El 57,9% de los estadounidenses desaprueba la gestión de Biden en materia de economía, según el sitio RealClearPolitics

En la recta final de la campaña electoral, algunos estrategas y encuestadores demócratas dicen que el partido está luchando por averiguar cuándo y cómo hablar claramente de la economía -en comparación con otros asuntos, como el extremismo del expresidente Donald Trump y el desmantelamiento del derecho al aborto por parte de la Corte Suprema.

"Los demócratas deben entender que tenemos un mensaje ganador sobre la economía y la inflación, pero el aumento de los costos nos vencerá si evitamos el tema", escribieron Patrick Gaspard, Stan Greenberg, Celinda Lake y Mike Lux en The American Prospect.

"La inflación y el costo de vida es la preocupación número uno [de la gente] en este momento, y están pensando y hablando de ello todo el tiempo, en parte, porque creen que está empeorando sin un final a la vista", añadieron.

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Los ataques del bando republicano han sido implacables y políticamente eficaces. En los anuncios de campaña, en las redes sociales y en los actos públicos, han atacado las inyecciones de dinero y el gasto a gran escala por provocar y luego alimentar la inflación, aunque la guerra en Ucrania y las disrupciones de la cadena de suministro debido al Covid-19 también fueron factores importantes.

En los últimos meses, Biden y su equipo económico se han apresurado a mostrar sus logros económicos. La secretaria del Tesoro, Janet Yellen, que enmarcó la filosofía económica de la administración como "economía moderna del lado de la oferta", ha estado viajando por todo el país para hablar de todo, desde los vehículos eléctricos hasta los incentivos fiscales para la energía limpia.

Brian Deese, director del Consejo Económico Nacional, visitó el centro de Cleveland para hablar de los esfuerzos de la administración por proteger las cadenas de suministro nacionales y revitalizar la industria estadounidense. Estos esfuerzos han dado lugar a una avalancha de planes de empresas de primera línea como Intel y General Motors para construir plantas en Ohio, el estado del Medio Oeste que se ha inclinado hacia los republicanos en los últimos años.

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"Es una estrategia económica... que da prioridad de forma bastante explícita a aquellos lugares que han sido ignorados con demasiada frecuencia", dijo Deese en una entrevista. "Si esto continúa y tiene éxito, la gente lo verá y eso marcará la diferencia".

También ha insistido en que la economía puede evitar la recesión incluso a pesar de las subas de tasas de la Reserva Federal. "Si nos fijamos en las principales métricas de la estabilidad económica, la morosidad de las tarjetas de crédito, la morosidad de las hipotecas y las quiebras personales, todas ellas han bajado entre un 10% y un 30%, niveles más bajos que antes de la pandemia", dijo.

El gobierno de Biden se ha apresurado a tomar medidas para bajar los precios a corto plazo, incluyendo la liberación de crudo de la Reserva Estratégica de Petróleo y las amenazas de hacer más, de ser necesario, para bajar el costo de la nafta, que es el producto más sensible políticamente en Estados Unidos.

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Aunque los precios han bajado en las últimas tres semanas, siguen estando por encima de sus niveles de hace un mes y un año.

Biden, tratando de mostrar un contraste más agudo con la oposición, advirtió que si los republicanos toman el control del Congreso, Estados Unidos se arriesgaría a nuevos choques sobre los impuestos y el gasto que podrían llevar a una crisis del techo de la deuda y a un posible default.

Tim Kaine, senador demócrata por Virginia, dijo que creía que existe la posibilidad de que los votantes le den a su partido el beneficio de la duda. "Saben que ninguno de nosotros tiene una varita mágica. Pero lo que quieren ver es un Congreso que intenta responder".

Sin embargo, algunos analistas políticos advierten que cualquier recalibración del mensaje económico puede llegar demasiado tarde. "Es realmente un poco torpe: están tratando de vender su manual de estrategias políticas de 2020 o 2021 para un entorno diferente en 2022, y no estaría funcionando", dijo Ben Koltun de Beacon Policy Advisors.

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